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In Kalifornien müssten bis 2030 75 Prozent der Einwegverpackungen reduziert,
kompostiert oder recycelt werden

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Experten diskutieren die Zukunft der Abfallentsorgung

In den USA wird das Recycling immer schwieriger und teurer, und die politischen Entscheidungsträger suchen zunehmend nach Lösungen, um den Müll zu entsorgen. Seit China im vergangenen Jahr die Tür zu importiertem Müll größtenteils geschlossen hat, sind die Recyclingkosten erheblich gestiegen, und Programme sind in Gemeinden in den Vereinigten Staaten verschwunden oder wurden zurückgefahren. Die Verlagerung bietet die Möglichkeit, die Entstehung und Entsorgung von Abfällen neu zu bewerten.

Das Problem ist dringend. Kunststoff, ein besonders ärgerliches Beispiel, ist laut einer Studie in 94 Prozent der Leitungswasserproben in den USA und in fast jeder Marke von Wasser in Flaschen enthalten. Kunststoffe und die Chemikalien, die sich im Wasser an Kunststoffen festsetzen, können Krebs, genetische Störungen und andere schädliche Wirkungen verursachen. Einige Staaten ergreifen Maßnahmen. Rechnungen, die durch die kalifornische Gesetzgebung gehen, würden bis 2030 75 Prozent der Einwegverpackungen reduzieren, kompostieren oder recyceln, die Erzeugung von festen Abfällen verringern, die heimischen Recyclingmärkte fördern und sogar Papiereingänge beseitigen

Craig Criddle, Professor für Bau- und Umweltingenieurwesen, und Abhay Jain, Doktorand an der Graduate School of Business in Stanford, diskutieren im Folgenden die Herausforderungen und Chancen von Abfall. Criddle hat die Verwendung von Mikroorganismen zum biologischen Abbau von Kunststoffmaterialien und zur Synthese von biologisch abbaubaren Biokunststoffen - Kunststoffen aus erneuerbaren Quellen - aus Abfallrohstoffen evaluiert. Jain studiert Abfallwirtschaft und gründete in Indien ein Unternehmen zur Sammlung wiederverwertbarer Abfälle.

Was macht Recycling so schwierig, um es rentabel zu machen?

Criddle: Das Recycling herkömmlicher Kunststoffe führt in der Regel zu Downcycling und einem Wertverlust des recycelten Kunststoffs im Vergleich zu Neuware. Die Menschen sind oft verwirrt von Papierkörben, weil die Kennzeichnung inkonsistent und verwirrend ist. Infolgedessen werden Recyclingströme kontaminiert. Recyclingkunststoffe benötigen einen Preisvorteil gegenüber Neukunststoffen, Neukunststoffe sind jedoch recht billig. Sie werden in der Regel aus kostengünstigen fossilen Kohlenstoff-Rohstoffen hergestellt und ihre Herstellung wurde im großen Maßstab optimiert.

Jain: Es gibt viele Gründe, die je nach Standort erheblich variieren. In den meisten Märkten gibt es jedoch einige Gründe. Der gesamte Markt für recycelte Produkte ist fragmentiert oder nicht vorhanden, was es schwierig macht, Wert aus diesen Produkten zu schaffen und zu gewinnen. Darüber hinaus erhöhen die Kosten für die Einhaltung der Emissions- und Entsorgungsvorschriften und die Aufbereitung von nicht getrenntem Abfall die Recyclingkosten. Manchmal gibt es lokale Beschränkungen in Bezug auf Technologie und Finanzen. Da Abfälle größtenteils außer Sicht und Verstand sind, gibt es begrenzte behördliche Anstrengungen zur Verbesserung der Bedingungen.

Gibt es Länder, in denen wir uns zum Umgang mit Abfällen inspirieren lassen sollten?

Criddle: Die Deutschen haben ein einfaches, farbcodiertes Abfallsammelsystem und setzen sich für das Recycling ein. Recycling ist eine Quelle des Stolzes, eine Art nationaler Freizeitbeschäftigung. Biokunststoffe erhalten einen Schub, weil die Bundesregierung biobasierte Materialien als praktikable Verpackungslösung anerkannt und Projekte für biobasierte Verpackungen gefordert hat.

Jain: Ich denke an Deutschland und Schweden. Dabei handelt es sich um eine Kombination aus Richtlinien wie einer Green Dot-Verpackungsrichtlinie (eine globale Marke, die angibt, dass ein Hersteller einen finanziellen Beitrag zu einer Verpackungsrückgewinnungsorganisation geleistet hat), Technologielösungen und allgemeiner Aufklärung der Öffentlichkeit. Der Fokus erstreckt sich von der Reduzierung der Abfallerzeugung und der besseren Abfalltrennung bis hin zur kontinuierlichen Weiterbildung.

Was können wir kurzfristig tun, um eine Brücke zu dramatischeren Lösungen wie dem Auslaufen von Einwegkunststoffen oder dem Entwerfen von selbstzerstörenden Kunststoffen zu schlagen?

Criddle: Wir müssen die Etikettierung und Sortierung verbessern, um eine Kontamination zu vermeiden. Die Menschen müssen auch lernen, dass biologisch abbaubare Biokunststoffe kompostiert oder aufgeschlossen und nicht mit herkömmlichen Kunststoffen recycelt werden sollten.

Jain: Wir sollten die Verwendung von schwer zu recycelnden, nicht umweltfreundlichen und nur begrenzt verwendbaren Materialien wie Einwegkunststoffen einschränken. Wir sollten die Verwendung umweltfreundlicher Materialien wie Papierstrohhalme fördern, und die Regierungen sollten Anreize schaffen, z. B. dafür zu zahlen, dass die Leute saubere Plastiktüten zu den Abgabestellen bringen.

Was sind vielversprechende langfristige Lösungen für unsere scheinbare Abhängigkeit von Einwegkunststoffen und -abfällen im Allgemeinen?

Criddle: Wir müssen für Kreislaufwirtschaft planen. Dies bedeutet, dass Produkte für die Demontage am Ende der Lebensdauer ausgelegt sein müssen. Wenn wir weiterhin Einwegkunststoffe verwenden, sollten diese Materialien in allen Umgebungen, in die sie am Ende der Lebensdauer gelangen, biologisch abbaubar sein.

Jain: Der heilige Gral der Abfallwirtschaft wird ein wirtschaftlicher Weg sein, Abfall zu trennen. Wir brauchen auch neue Technologien, um spezialisierte Abfallgruppen wie E-Schrott (gefährlicher Elektronikschrott) zu recyceln. Wenn wir nicht aufpassen, wird die Welt bald jede Menge Lithium-Ionen-Batterien haben, die die Umwelt vergiften werden. Schließlich müssen wir für jede Lösung ein gutes Maß an Lokalisierung haben. Dies ist eine große Herausforderung, aber auch eine Chance, da das Rad in jedem Land und in jeder Region neu erfunden werden muss.

Sehen Sie bei diesen kurzfristigen und langfristigen Veränderungen große wirtschaftliche Chancen?

Criddle: Ich bin optimistisch in Bezug auf Biokunststoffe. In sie zu investieren, wird langfristig einen großen gesellschaftlichen Nutzen haben. Im Gegensatz zu herkömmlichen Kunststoffen, die in der Natur bestehen bleiben, sind Biokunststoffe kompostierbar und wie Lebensmittel biologisch abbaubar. Ein klassisches Beispiel ist Polyhydroxybutyrat oder PHB. Viele Bakterien speichern PHB als winziges Granulat, das sie dann als Kohlenstoff- und Energiequelle verwenden. PHB kann auch für die Tiergesundheit von Vorteil sein. Wenn es als Nahrungsergänzungsmittel für Wassertiere wie Fische, Krabben und Garnelen verabreicht wird, kann es Infektionen abwehren.

Damit PHB und andere ähnliche Biokunststoffe mit herkömmlichen nicht abbaubaren Kunststoffen finanziell konkurrieren können, sind etwa 60 Prozent weniger Kosten erforderlich. Etwa 40 Prozent der Kosten für Biokunststoffe entfallen auf das Ausgangsmaterial - normalerweise Zucker oder Pflanzenöle. Durch die Verwendung billigerer Rohstoffe sinken die Produktionskosten und Biokunststoffe werden wettbewerbsfähiger. Beispiele für billige Rohstoffe sind Lebensmittelabfälle, Biogas, Methan, Kohlendioxid und erneuerbarer Wasserstoff. Die Kosten für Biokunststoffe werden ebenfalls sinken, wenn die Produktion aufgrund von Skaleneffekten erhöht wird. Dies könnte in großen Bioraffinerien geschehen, in denen Biokunststoffe als Nebenprodukte anfallen, oder an dezentralen Standorten, möglicherweise in Verbindung mit Kläranlagen oder Deponien. Außerdem könnte der 3D-Druck die dezentrale Produktion maßgeschneiderter Biokunststoffe vorantreiben.

Wie sind die Aussichten für die Verabschiedung verwandter Gesetze auf Landes- und Bundesebene? Was sind die Haupthindernisse?

Criddle: Es sind Gesetze und Richtlinien erforderlich, die Innovationen fördern, indem sie die Entwicklung von Biomaterialien und Zusatzstoffen fördern, die in kritischen Umgebungen biologisch abbaubar sind, ungiftig sind und sich nicht in der Lebensmittelkette ansammeln. Von Unternehmen, die stark in die Herstellung konventioneller Kunststoffe investiert haben, und von Kunststoffverwertern ist zu erwarten, dass Biokunststoffe konventionelle Kunststoffrecyclingströme verunreinigen.

Gibt es eine Möglichkeit, diese Veränderungen für die Verbraucher und / oder die Industrie zu fördern?

Criddle: Eine Steuer auf konventionelle Einwegkunststoffe würde Unternehmen dazu veranlassen, die höheren Kosten an die Kunden weiterzugeben, die Nachfrage nach konventionellen Kunststoffen zu verringern und Unternehmen zu ermutigen, nach Alternativen zu suchen. Mittel aus einer solchen Steuer könnten die Plastiksäuberungsbemühungen an Küsten, Recyclinganlagen sowie die Erforschung und Entwicklung biologisch abbaubarer Alternativen unterstützen.

 

erschienen am: 2019-05-12 im europaticker



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