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Kunststoffabfällen in eine Vielzahl innovativer Produkte wie Stadtmobiliar, Lagertanks und
Schiffsbojen wirtschaftlich recyceln

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Gebrauchte Milchflaschen in Kajaks und Lagertanks umwandeln

Forscher an der Queens University in Belfast haben neue Wege gefunden, um Einwegkunststoffabfälle in Produkte wie Wassertanks und Treibstofftanks sowie Sportartikel wie Kajaks und Kanus umzuwandeln, die zur Lösung globaler Umweltprobleme beitragen könnten. Heute werden auf der Welt jährlich über 300 Millionen Tonnen Kunststoffe hergestellt, was fast dem Gewicht der gesamten menschlichen Bevölkerung entspricht. Ein Großteil davon ist zum Einmalgebrauch bestimmt und nicht für das Recycling vorgesehen. Dadurch entsteht ein Berg von Abfällen, die in die natürliche Umwelt gelangen, wie z. B. Plastikverschmutzung in den Ozeanen.

Forscher am Polymer Processing Research Center (PPRC) der Queens University sind jedoch Vorreiter bei innovativen Herstellungstechniken, mit denen Kunststoffabfälle in eine Vielzahl nützlicher Produkte umgewandelt werden können. Ihr bahnbrechender Ansatz beinhaltet ein Herstellungsverfahren namens Rotationsformen, das das Potenzial hat, sehr große Mengen an Kunststoffabfällen in eine Vielzahl innovativer Produkte wie Stadtmobiliar, Lagertanks und Schiffsbojen wirtschaftlich zu recyceln.

Das Projekt wird von Innovate UK im Rahmen des Programms „Kunststoffinnovation: Auf dem Weg zu Null Abfall“ finanziert, und die Forscher arbeiten mit drei Industriepartnern zusammen. Impact Laboratories Ltd in Schottland, Impact Recycling Ltd in England und Harlequin Plastics Ltd in Nordirland. Dr. Peter Martin von der Fakultät für Maschinenbau und Luft- und Raumfahrttechnik in Queens erklärt: „Das Polymer Center an der Queens University in Belfast ist seit über 30 Jahren führend im Kunststoffrecycling und unsere Ingenieure arbeiten an neuartigen Techniken, die wirklich helfen können das große globale Problem der Einwegabfälle von Kunststoffen anzugehen “.

„Der Prozess beginnt damit, dass Kunststoffabfallflocken mithilfe der patentierten Technologien von Impact Laboratories und Impact Recycling getrennt und zu Pellets verarbeitet werden. „Bei Queen nehmen wir diese Pellets und mahlen sie zu einem feinen Pulver, das dann mit einem Anteil an neuem Kunststoff (Polyethylen) gemischt, auf über 200 ° C erhitzt und dann in einer Form abgekühlt wird, um daraus die Form eines neuen Produkts zu erhalten. "

Dr. Martin fügt hinzu: „Unsere Forschung beinhaltet Tests, um die optimale Kombination aus Mischung der Kunststoffe und Verarbeitungsbedingungen zu finden, damit Harlequin Manufacturing schließlich eine Reihe neuer rotationsgeformter Produkte einführen kann, die größtenteils aus Post-Consumer-Abfällen hergestellt werden.

"Es wird erwartet, dass bei einem Produkt dieser Art Abfallkunststoff etwa 30 Prozent des benötigten neuen Kunststoffs ersetzen und das Äquivalent von 1.000 alten Milchflaschen für seine Herstellung verwenden kann." Gegenwärtig verbraucht allein die britische Rotationsformindustrie mehr als 38.000 Tonnen neuen Kunststoff, von denen mehr als 11.000 Tonnen eingespart werden könnten.

Mark Kearns, Moulding Research Manager bei PPRC bei Queen, fügte hinzu: „Das Rotationsformverfahren ist im Vergleich zu anderen Kunststoffformverfahren einzigartig, da es zur Herstellung großer Produkte verwendet wird, bei denen normalerweise sehr große Kunststoffmengen verwendet werden.

„Dieses neue Verfahren wird daher erhebliche Umweltvorteile haben. Die Möglichkeit, große Mengen recycelter Kunststoffe zu kondensieren und in Produkte umzuwandeln, die für eine lange Lebensdauer ausgelegt sind, führt zu einer erheblichen Verringerung der Menge an Post-Consumer-Abfällen, die auf Deponien, in Flüssen und im Meer landen.

"Es wird auch dazu beitragen, die Menge des in diesem Prozess verwendeten reinen Polyethylens zu reduzieren und eine neue und nachhaltigere Ära bei der Herstellung von rotationsgeformten Kunststoffen einzuleiten."

Rotocycle ist ein von Innovate UK finanziertes Projekt im Wert von 500.000 GBP, das im Januar 2019 begann und eine Laufzeit von zwei Jahren hat.

Nick Cliffe, Interim Deputy Challenge Director von Smart Sustainable Plastic Packaging bei UK Research and Innovation, sagte: „Kunststoffe haben die moderne Welt in vielerlei Hinsicht positiv verändert. Heute sind wir uns jedoch zunehmend der verheerenden Schäden bewusst, die Plastikmüll auf unserem Planeten und das Wohlergehen von Menschen und Tieren verursachen kann.

"Der Forschungs- und Innovationsfonds für Kunststoffe wird dazu beitragen, dieses wichtige Problem anzugehen, und Projekte wie Rotocycle werden eine Schlüsselrolle bei diesen globalen Bemühungen spielen."

erschienen am: 2019-09-11 im europaticker



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