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Eine Studie zeigt, wie der bescheidene Mehlwurm helfen kann, einige große Probleme zu lösen

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Mehlwürmer könnten einen Teil der Lösung für unser riesiges Kunststoffproblem darstellen

"Dies ist definitiv nicht das, was wir erwartet hatten", sagte einer der Forscher.Meine Mehlwürmer könnten einen Teil der Lösung für unser riesiges Kunststoffproblem darstellen. Sie sind nicht nur in der Lage, verschiedene Formen von Kunststoff zu konsumieren, wie frühere Untersuchungen von Stanford gezeigt haben, sondern können auch Polystyrol essen, das einen gemeinsamen giftigen chemischen Zusatz enthält, und können laut einer neuen veröffentlichten Stanford-Studie sicher als proteinreiches Ausgangsmaterial für andere Tiere verwendet werden in Umweltwissenschaften & Technologie.

Die Studie ist die erste, die untersucht, wo Chemikalien in Kunststoff enden, nachdem sie in einem natürlichen System abgebaut wurden - in diesem Fall im Darm eines gelben Mehlwurms. Es dient als Proof-of-Concept, um aus Kunststoffabfällen Wert abzuleiten.

"Dies ist definitiv nicht das, was wir erwartet hatten", sagte die Studienleiterin Anja Malawi Brandon, eine Doktorandin im Bereich Bau- und Umweltingenieurwesen bei Stanford. "Es ist erstaunlich, dass Mehlwürmer einen chemischen Zusatzstoff zu sich nehmen können, ohne dass er sich im Laufe der Zeit im Körper ansammelt."

In früheren Arbeiten haben Stanford-Forscher und Mitarbeiter anderer Institutionen herausgefunden, dass Mehlwürmer, die leicht zu kultivieren sind und häufig als Futter für Tiere verwendet werden, von Hühnern und Schlangen bis hin zu Fischen und Garnelen, von einer Diät aus verschiedenen Arten von Plastik leben können. Sie fanden heraus, dass Mikroorganismen in den Eingeweiden der Würmer den Kunststoff biologisch abbauen - ein überraschender und hoffnungsvoller Befund. Es bestand jedoch weiterhin die Sorge, ob es sicher ist, die kunststofffressenden Mehlwürmer als Futtermittel für andere Tiere zu verwenden, da sich im Laufe der Zeit möglicherweise schädliche Chemikalien in Kunststoffadditiven in den Würmern ansammeln könnten.

„Diese Arbeit ist eine Antwort für viele Menschen, die uns fragten, ob es ungefährlich ist, Tiere mit Mehlwürmern zu füttern, die sich von Polystyrol ernähren“, sagte Wei-Min Wu, leitender Forschungsingenieur am Stanford Department of Civil and Environmental Engineering, der verfasste die meisten Stanford-Studien über plastikfressende Mehlwürmer.

Polystyrol-Lösung

Brandon, Wu und ihre Kollegen untersuchten Polystyrol, einen gängigen Kunststoff, der normalerweise für Verpackungen und Isolierungen verwendet wird und dessen Wiederverwertung aufgrund seiner geringen Dichte und seines geringen Volumens teuer ist. Es enthielt ein Flammschutzmittel namens Hexabromcyclododecan oder HBCD, das üblicherweise Polystyrol zugesetzt wird. Das Additiv ist eines von vielen, die verwendet werden, um die Herstellungseigenschaften von Kunststoffen zu verbessern oder die Entflammbarkeit zu verringern. Allein im Jahr 2015 wurden Kunststoffen nach verschiedenen Studien fast 25 Millionen Tonnen dieser Chemikalien zugesetzt. Einige, wie z. B. HBCD, können erhebliche Auswirkungen auf die Gesundheit und die Umwelt haben, die von endokrinen Störungen bis hin zur Neurotoxizität reichen. Aus diesem Grund plant die Europäische Union, HBCD zu verbieten, und die US-Umweltschutzbehörde bewertet ihr Risiko.

Mehlwürmer im Experiment schieden etwa die Hälfte des Polystyrols aus, das sie als winzige, teilweise abgebaute Fragmente und die andere Hälfte als Kohlendioxid konsumierten. Damit schieden sie das HBCD aus - etwa 90 Prozent innerhalb von 24 Stunden nach dem Verzehr und im Wesentlichen alles nach 48 Stunden. Mehlwürmer, die sich regelmäßig von HBCD-beladenem Polystyrol ernährten, waren genauso gesund wie diejenigen, die sich normal ernährten. Das gleiche galt für Garnelen, die eine feste Diät der HBCD-aufnehmenden Mehlwürmer und ihrer Gegenstücke auf einer normalen Diät eingenommen hatten. Der Kunststoff im Darm des Mehlwurms spielte wahrscheinlich eine wichtige Rolle bei der Konzentration und Entfernung des HBCD.

Die Forscher erkennen an, dass mit Mehlwürmern ausgeschiedenes HBCD nach wie vor eine Gefahr darstellt und dass andere gängige Kunststoffadditive bei Mehlwürmern, die Kunststoff abbauen, andere Schicksale haben können. Sie hoffen auf Lösungen aus Mehlwürmern für die weltweite Plastikmüllkrise, warnen jedoch davor, dass dauerhafte Antworten nur in Form von biologisch abbaubaren Plastikersatzmaterialien und einer geringeren Abhängigkeit von Einwegprodukten möglich sind.

"Dies ist ein Weckruf", sagte Brandon. "Es erinnert uns daran, dass wir darüber nachdenken müssen, was wir unseren Kunststoffen hinzufügen und wie wir damit umgehen."

Bild: Mehlwürmer, die sich regelmäßig von HBCD-beladenem Polystyrol ernährten, waren genauso gesund wie diejenigen, die sich normal ernährten. | Adobe Stock / digitalstock

erschienen am: 2020-01-13 im europaticker



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